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STAMFORD, Conn. — Después de la secundaria, Mohameth Seck se matriculó en la universidad. Pero se retiró en su segundo año para pasar tiempo desarrollando una app.

“Estaba tomando clases que realmente no me interesaban”, dijo Seck, ahora de 25 años, que quería trabajar en tecnología. “Yo estaba como, ‘¿Tengo que esperar cuatro años para llegar al punto al que quiero llegar?’”

En cambio, Seck aprendió a codificar en un curso de programación de un año dirigido por una organización sin fines de lucro, donde se quedó un año extra para dominar habilidades más avanzadas. Muchos de sus amigos tomaron el mismo atajo hacia buenos trabajos en empresas como Sony y Lockheed Martin.

Mientras continúa trabajando en proyectos de sitios web, Seck ahora enseña programación a estudiantes de secundaria en una academia de habilidades en Stamford.

Mohameth Seck, instructor de Synchrony Skills Academy, que enseña programación y otras habilidades tecnológicas a estudiantes de secundaria y adultos mayores. Credit: Yunuen Bonaparte para The Hechinger Report

Es parte de un movimiento acelerado de programas de capacitación a corto plazo sin crédito, no solo en tecnología, sino en muchos campos en los cuales los estudiantes están impacientes por obtener empleos y los empleadores por trabajadores que desean avanzar en sus carreras, y hacerlo sin tener que gastar los años y el dinero necesarios para obtener un título universitario.

Estas son algunas de las formas en que “los empleadores están creando las soluciones que necesitan para hacer frente a sus demandas de talento”, dijo Bridgette Gray, directora de atención al cliente de Opportunity@Work, una organización sin fines de lucro que alienta a los empleadores a contratar a más personas sin títulos.

La universidad, señaló Gray, puede no ser adecuada para todos. Cuando su propio hijo dejó la universidad después de un semestre, ella le dio la opción de varios programas de capacitación laboral. Eligió la organización sin fines de lucro Per Scholas, que ofrece capacitación gratuita en tecnología de la información. Ahora, a los 27, gana más de $90,000 al año.

La academia de habilidades en la que enseña Seck está a cargo de Synchrony, una empresa nacional de servicios financieros con sede en Stamford. Se inauguró oficialmente en abril con un respaldo entusiasta del gobernador de Connecticut, Ned Lamont, quien la enalteció como una forma de satisfacer las necesidades de los empleadores.

La recepción de la Synchrony Skills Academy. Synchrony se encuentra entre un número creciente de empresas que se involucran en la capacitación en habilidades laborales. Credit: Yunuen Bonaparte para The Hechinger Report

Los estudiantes de secundaria vienen aquí después de la escuela y en el verano para aprender sobre desarrollo web, experiencia de usuario y otros temas de alta demanda bajo la tutoría y la guía de empleados de Synchrony y estudiantes de ingeniería de la Universidad de Connecticut. También practican habilidades en los campos de alta demanda de la impresión 3D y la robótica.

“Realmente comenzamos desde el principio”, dijo Sophia Aguirre, quien se graduó de Westhill High School en junio y ya aprendió suficiente codificación para crear un sitio web para el negocio de paisajismo de su padre. “Construimos esas habilidades de comunicación y confianza con las personas que nos rodean”.

En una habitación a oscuras en la elegante sede central de vidrio de Synchrony en una calle arbolada en Stamford, Seck enseña a unas dos docenas de estudiantes a usar bases de datos. Esta semana, están creando apps y juegos básicos con Firebase, una plataforma de Google.

En algunos casos, las clases ya han cambiado los planes de trabajo de los estudiantes.

Nichole Samaniego, quien asistió a Synchrony Skills Academy en su último año de secundaria. Samaniego creó el sitio web Blue Agua como un proyecto de clase para recaudar dinero para el acceso al agua de las personas que no la tienen. Credit: Yunuen Bonaparte para The Hechinger Report

“Al principio, nunca había pensado en codificar”, dijo Nichole Samaniego, otra graduada de Westhill, que anteriormente había considerado estudiar ingeniería biomédica. En la academia, diseñó un sitio web para su madre, que dirige un servicio de limpieza. “Después de hacer este programa durante casi cinco meses, vi que quería cambiar mi carrera”.

El programa busca preparar a los estudiantes para cualquier cosa que elijan hacer después de la escuela secundaria, ya sea que incluya la universidad o no. Hay consejos para aquellos que deciden ir más allá en su educación. Samaniego, por ejemplo, planea ingresar a la Universidad de Connecticut en otoño, aunque ahora con un enfoque en informática e ingeniería.

Pero la academia también ofrece ayuda con las entrevistas y las solicitudes para los estudiantes que desean postularse directamente para puestos de trabajo en algunas de las empresas con oficinas en Stamford y sus alrededores, incluidas Charter Communications, Indeed.com, Conair, Gartner y Pitney Bowes.

El esfuerzo es solo un ejemplo de la floreciente historia de amor del país con la capacitación en habilidades sin título. Las organizaciones sin fines de lucro de desarrollo de la fuerza laboral están surgiendo en todas partes, al igual que los esfuerzos de empresas como IBM y Google para evitar los colegios y universidades de lento movimiento y crear sus propios cursos y credenciales.

Las agencias estatales y federales se están uniendo a la tendencia.

“Desde una perspectiva financiera, está realmente alineado con los objetivos estatales para el crecimiento económico”.

Niall Dammando, jefe de personal, Oficina de Estrategia de la Fuerza Laboral de Connecticut

La Oficina de Estrategia de la Fuerza Laboral de Connecticut, por ejemplo, está invirtiendo $70 millones de su dinero del plan American Rescue para ofrecer subvenciones para programas de credenciales reconocidos por la industria a corto plazo en campos que incluyen manufactura, atención médica y IT a personas que necesitan o quieren cambiar de trabajo.

A la agencia también le gustaría ver que más empresas se involucren en las oportunidades de capacitación, como lo ha hecho Synchrony, dijo Niall Dammando, jefe de personal de la Oficina de Estrategia de la Fuerza Laboral. Es de interés del estado impulsar más alternativas de capacitación como estas, dijo.

“Desde una perspectiva financiera, realmente está alineado con los objetivos estatales de crecimiento económico”, dijo Dammando. “Cuando estamos viendo personas que trabajan en trabajos de menor calificación y salarios más bajos, eso está ligado inherentemente a los ingresos de los contribuyentes más bajos que se generan para el estado a partir de esas personas, por lo que tenemos incentivos reales alineados para que estas personas entren en trabajos con salarios más altos”.

Un estudiante de Synchrony Skills Academy aprende a usar una impresora 3D. La academia es parte de un movimiento acelerado de programas a corto plazo sin crédito para capacitar a estudiantes impacientes por trabajar. Credit: Yunuen Bonaparte para The Hechinger Report

El interés en los programas sin título ha aumentado desde antes de la pandemia. Entre los adultos que están considerando una educación superior, desde 2019, la proporción que dice que quiere una formación sin título ha aumentado entre un 12 por ciento y un 26 por ciento (dependiendo de su nivel de educación actual), mientras que la proporción que dice que está interesada en una licenciatura, un asociado, maestrías o doctorados se ha reducido entre un 8 por ciento y un 29 por ciento, según una encuesta de la consultora Eduventures.

Expertos dicen que los programas de capacitación más rápidos y menos costosos están en auge en parte porque el costo de la universidad y el tiempo que lleva obtener títulos pesan sobre los estudiantes potenciales, especialmente en un momento en que las empresas están desesperadas por trabajadores.

Casi un tercio de los adolescentes ahora dice que preferiría que su educación postsecundaria durara dos años o menos, según una encuesta realizada por ECMC Group, una corporación educativa sin fines de lucro. Más de la mitad están abiertos a algo que no sea un título de cuatro años.

“Los empleadores están creando las soluciones que necesitan para hacer frente a sus demandas de talento”.

Bridgette Gray, directora de atención al cliente, Opportunity@Work

Alguna vez fue común que las empresas capacitaran a los empleados en el trabajo, dijo Brad Hershbein, economista senior y subdirector de investigación del Instituto W.E. Upjohn para la Investigación del Empleo. Pero cuando los márgenes comenzaron a estrecharse hacia el final del milenio, los empleadores comenzaron a externalizar esa función de capacitación a las universidades. Ahora algunas empresas, motivadas por una mezcla de responsabilidad social corporativa y la necesidad de talento, se están encaminando hacia un nuevo modelo en el que crean sus propios programas de capacitación o contratan a otros.

“Tenemos muchas oportunidades laborales en muchas áreas, específicamente en tecnología”, dijo Bobbi Davis, vicepresidenta de transformación de la fuerza laboral en Synchrony.

La inscripción en institutos y universidades se ha reducido en casi un 8 por ciento desde el comienzo de la pandemia, o en 1,3 millones de estudiantes, según el Centro Nacional de Investigación de la Cámara de Compensación de Estudiantes. Eso incluye a los estudiantes mayores que los tradicionales de 18 a 22 años, muchos de los cuales tienen aún más probabilidades de preferir la capacitación acelerada a los programas de certificados y títulos a más largo plazo.

El impulso de las últimas décadas para lograr que todos vayan a la universidad puede haber sido defectuoso, dicen ahora muchos expertos. Aunque los títulos universitarios dan sus frutos, en promedio, con ganancias de por vida para un licenciado un 84 por ciento más alto que para los trabajadores que solo tienen diplomas de escuela secundaria, según el Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown, no todos pueden ingresar, pagar o tener éxito en la universidad.

Un estudiante de secundaria trabaja en codificación mientras escucha una conferencia en Synchrony Skills Academy. Credit: Yunuen Bonaparte para The Hechinger Report

“El modelo universitario actual no funciona para muchos estudiantes, especialmente si se observan los datos sobre estudiantes afroamericanos o estudiantes latinos o estudiantes de bajos ingresos o de primera generación”, dijo David Soo, jefe de personal de Jobs for the Future, una organización nacional de fuerza laboral y educación. “El modelo tradicional actual no funciona para ellos en relación con sus otros pares. Así que necesitamos encontrar una mejor manera de servir a esos estudiantes”.

En lugar de decirles a los jóvenes que necesitan ir a la universidad para tener éxito, un mejor mensaje podría ser que las personas deberían recibir educación o capacitación después de la escuela secundaria, incluso si no es para obtener un título, dijo Hershbein.

Aunque todavía se necesita un título universitario para muchos trabajos, en el último año los empleadores han reducido sus requisitos educativos, dijo Hershbein, aunque esa tendencia comenzó a estabilizarse en mayo y es probable que las empresas anticipen una recesión.

Lograr que más empleadores cambien decisivamente sus prácticas de contratación puede requerir un cambio cultural, dijo Gray, en Opportunity@Work. La organización está trabajando con el gobernador de Maryland, Larry Hogan, para eliminar los requisitos de grado de miles de puestos de trabajo estatales allí.

Los expertos advierten que la calidad de los programas de capacitación sin créditos varía mucho y es posible que los estudiantes no sepan cómo compararlos. Es probable que la evaluación de los programas se convierta más en un enfoque a medida que los estados dedican cantidades cada vez mayores de dinero a este tipo de capacitación de la fuerza laboral.

También hay otras advertencias sobre el impulso del entrenamiento rápido.

Gerald Chertavian, CEO de Year Up, una organización sin fines de lucro de capacitación laboral, dijo que es importante que incluso los esfuerzos de capacitación a corto plazo enseñen a los estudiantes cómo tener éxito y comportarse en entornos profesionales, como dijo que hace Year Up.

Seis años después, las ganancias promedio de los participantes en los programas de Year Up en operaciones comerciales, IT, ventas y otras materias son un 30 por ciento más altas que las de un grupo de control, dice Year Up, con un salario inicial promedio para los graduados de $44,000. Los costos están cubiertos por los socios empleadores de Year Up.

Más programas deben tener fuertes conexiones con los empleadores que contratarán a sus graduados, agregó Chertavian, y deberían demostrar que esos graduados obtienen buenos trabajos.

El tipo de habilidades que enfatiza —comunicación, pensamiento crítico, trabajar en equipo— “a menudo no se enseñan en nuestras universidades comunitarias”, que cada vez más brindan capacitación a corto plazo sin título, dijo Chertavian. Además, “a menudo no se enseñan en nuestros bootcamps con fines de lucro. Y, francamente, muchas de esas organizaciones no son responsables del empleo remunerado que logran sus graduados”.

“El modelo universitario actual no funciona para muchos estudiantes”.

David Soo, jefe de personal, Jobs for the Future

Anthony Carnevale, director ejecutivo del Georgetown Center, dijo que impulsar la capacitación es bueno, pero es incorrecto decirle a la gente que no se beneficiará de un título.

“Una vez que haya una recesión, habrá mucha gente deambulando por las calles en busca de trabajo”, dijo Carnevale. “El empleador elegirá la mejor. Es decir, tomarán el título universitario sobre el certificado de capacitación o el título de bachillerato, que es lo que han estado haciendo desde los años 80”.

Los investigadores del Centro de Georgetown predicen que para 2030 solo el 30 por ciento de los empleos estarán disponibles para trabajadores que solo tengan educación secundaria. Los buenos trabajos, aquellos en los que los trabajadores pueden ganar un salario sólido, seguirán destinándose principalmente a personas con títulos de licenciatura, dijo Carnevale.

El objetivo de la capacitación a corto plazo no debería ser desviar a los estudiantes de la universidad, dijo Lindsay Daugherty, investigadora principal de políticas de RAND Corporation.

“Sabemos que un título de cuatro años proporciona más que una credencial a corto plazo en términos de aumento de ingresos”, dijo Daugherty. “Si lo que sucede es que las personas que de otro modo habrían obtenido una licenciatura se desvían y se detienen con una credencial a corto plazo y no se inscriben de nuevo, entonces creo que eso sería problemático”.

Su investigación se ha centrado en las credenciales de formación a corto plazo de las universidades públicas, que han tratado de aprovechar la demanda de una formación más rápida ofreciendo ellos mismos certificados a corto plazo. Un estudio en Ohio mostró un aumento en las ganancias de alrededor del 16 por ciento, o $4,000, para los estudiantes que recibieron un certificado de una institución pública. Eso es menos que el aumento salarial esperado de una licenciatura, pero sigue siendo significativo para los estudiantes que quieren mantenerse a sí mismos y a sus familias.

“El mejor resultado es que la gente tenga opciones”, dijo Carnevale. “Y que nos aseguremos de que todas las opciones conduzcan a un buen trabajo”.

Este artículo acerca de cursos profesionales fue producido por The Hechinger Report, una organización de noticias independiente sin fines de lucro enfocada en la desigualdad y la innovación en la educación. Lea sus otros artículos en español.

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